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La oficina del futuro parece que será un espacio abierto eliminando muros, con espacios amplios, luminosos y hasta con máquinas recreativas. Pero ¿realmente tiene tantas ventajas como parece? Hay quien empieza a cuestionárselo.

Se está observando que lo que creíamos iba a ser la oficina del futuro no está dando los resultados que se pensaba y se está pasando del ya casi tradicional entorno de espacio abierto que se implantó hace  unos años a otro mucho más compartimentado con objeto de atender a las nuevas necesidades, pero, sobre todo, de mejorar la salud mental de los trabajadores.

Cuando los empleados se cansaron de los cubículos de los años 90, la oficina abierta se percibió como un antídoto contra el aislamiento por aquellas paredes. Se creía que fomentaban la colaboración, una jerarquía plana y una mayor conexión social entre los empleados. Pero, en los últimos años, un número sustancial de investigaciones ha ido desacreditando esas supuestas ventajas. De hecho, parece que suelen fomentar todo lo contrario.

Así, según un estudio de 2018, en lugar de incrementar la colaboración entre los trabajadores, las oficinas abiertas dan lugar a empleados que se hablan entre sí un 70% menos y envían un 50% más de correos electrónicos. Otro trabajo, este de la Universidad de Bedfordshire, descubrió que, en lugar de disminuir las jerarquías, estos espacios abiertos hacen que las personas se sientan expuestas o vigiladas. Asimismo, en lugar de cultivar la creatividad, las oficinas abiertas tienden a sofocarla: acorde a una encuesta realizada a más de 10.000 personas, el 65% de los perfiles creativos necesitan silencio para hacer su mejor trabajo, algo que es casi imposible en las oficinas abiertas, donde es imposible no escuchar las conversaciones de los demás.

Es más, según apuntan desde Space10, un 85% de  la gente no están satisfecha con su entorno de trabajo, especialmente, porque no pueden concentrarse en él. En el mismo estudio, más de un tercio de los participantes respondió que necesitaban salir de la oficina si querían ser capaces de terminar su trabajo. Otra estadística más: la gente que trabaja en oficinas abiertas se cogen hasta un 70% más de días de baja que aquellos que trabajaban desde casa.

oficina del futuro

Asimismo, para evitar interferencias sonoras, ahora es necesario crear cabinas aisladas acústicamente en la que llevar a cabo conversaciones a través de Skype, reunirse, tratar asuntos personales o, simplemente, descansar en silencio.  Crear un panelado insonorizado que se puede mover a voluntad, haciendo que el espacio pase de sala de exhibiciones a sala de conferencias o incluso de fiestas. El mero hecho de saber que este área se puede modificar de forma sencilla hace que los trabajadores sientan que tienen más control sobre su entorno, lo que, en última instancia, los hace sentir más seguros psicológicamente. Quizás más importante que los límites físicos en sí mismos, sin embargo, es la opción de acogernos a ellos  si lo deseamos. Un aspecto clave para la salud mental en el trabajo es tratar a las personas de manera justa, y no igual. Justa significa hacer sentir cómodos tanto a los extrovertidos como a los introvertidos; atender tanto a las personas a las que les encanta charlar con los colegas con los que se van encontrando como a aquellos que necesitan paz  y tranquilidad; proporcionando espacios para los creativos que prefieren un escritorio vacío, así como a aquellos que necesitan repartir bocetos a su alrededor para hacer su mejor trabajo.

Asimismo, añadir al lugar plantas, se ha demostrado que incrementan la productividad un 15% y disminuyen el estrés un 60%. Hay que asegurarse  de que haya  suficiente  luz con grandes ventanales, o instalando también lámparas que imitan la luz natural, ya que es esa la que promueve un mejor descanso cuando los trabajadores llegan a casa, así como la que se corresponde con mayores niveles de satisfacción en el trabajo.

Importante  instalar en el espacio escritorios que permitan trabajar tanto de pie como sentados, con objeto de promover más movilidad en los empleados, así como una postura más sana. Ese factor, junto con el hecho de proveer a los trabajadores con una dieta saludable y lugares de trabajo silenciosos aumentan la eficiencia de las empresas, según ha sido demostrado.

El  72% de los empleados desea que sus espacios de trabajo prioricen la salud mental y el bienestar, incluso más que la igualdad o la sostenibilidad.  Rediseñar el espacio en la oficina para acomodar las preferencias subjetivas de los trabajadores es una necesidad, no un lujo.

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